8

ОТВЕТЫ НА ВОПРОСЫ БОЛЬШОГО ПУТЕШЕСТВИЯ. Часть 2.

© Сергей Дёнин (Protey)
Фотоснимки автора и Ильмиры Дёниной (И.Д.).

Начало см. в первой части.

НЕМНОГО О ПУСТЫННОЙ РАСТИТЕЛЬНОСТИ

Семь лет развиваются эти растения, чтобы на восьмом году выбросить великолепные соцветья и… погибнуть. Но до этого рассыпать вокруг семена, которые в очередном восьмилетнем цикле будут озеленять пустыню. (Фото И.Д.)

Сложно представить кызылкумские просторы без полей цветущей ферулы или хотя бы без одиночных цветущих или высохших побуревших стволов этих характерных пустынных растений.

Неспроста её называют вонючей (Ferula assa-foetida) – от стойкого и довольно неприятного запаха растения сложно избавится при путешествии по пустынному бездорожью. Фрагменты стволов и семена раздавленных колёсами и сломанных бампером растений забиваются в вентиляцию, прилипают к обуви и в дальнейшем долго сопровождают путешественников резким запахом.

Несмотря на вонь, в интернете упорно цитируются сведения об использовании смолы данного растения в качестве приправы и лекарства. Думаю, пытливый читатель не преминет дать поиск термина «ассафетида» (асафоетида, аса-фетида и т.п.) и в очередной раз оценит возможность компьютерных технологий «копировать – вставлять» любые сведения с целью продать что угодно. Как нередко случается с экзотическими и малоизвестными продуктами им приписываются мыслимые и немыслимые свойства: и любимого привораживает и порчу снимает и, пардон, понос останавливает.

Посмеявшись над чудесами коммерции, я все же попробовал найти нечто вразумительное о применении ферулы вонючей. Оказалось, что в большинстве справочных публикаций (в том числе в Википедии) цитируются статьи об «Аса фэтида (Asa foetida)» из «Энциклопедического словаря Брокгауза и Ефрона» 1890-1907 гг. и из книги «Всё о пряностях» Похлёбкина В.В.. К сожалению, информация в этих источниках расплывчата и неконкретна.

Иногда цветоносы достигают человеческого роста, но зачастую их высота в пределах 120 см. Каршинская степь. (Фото И.Д.)
Иногда цветоносы достигают человеческого роста, но зачастую их высота около 120 см. Каршинская степь. (Фото И.Д.)

Ещё в интернете мне встретился ряд статей с упоминанием «исследований 2009 года» о чудодейственном действии асафетиды (из серии «доказано учёными» или «рекомендовано экспертами»). По моему убеждению, писатели этих опусов не понимают разницы ни между растениями рода ферула и их ареалом, ни между выделяемыми из различных ферул смолами и эфирными маслами.

Не менее абсурдны рассуждения об использовании ферулы вонючей в качестве приправы. Судя по всему «авторы» данных публикаций никогда не нюхали нашу ферулу.

Более подробные, хотя тоже не дающие ответы на вопросы о применении ферулы я нашёл в несколько устаревшем, но серьёзном научном издании «Флора Узбекистана».

«В старой фармацевтической литературе это растение известно под именем Assa-foetida, как лекарственное. Смола Assa-foetida ранее (когда? – С.Д.) заготовлялась в большом количестве промышленниками в Иране и вывозилась в Германию (зачем? – С.Д.). Сейчас употребляется для окуривания вредных насекомых. Действующим началом в смолах являются эфирные масла.
Все виды рода Ferula содержат смолы, эфирные масла, а в корнях большое количество углеводов и белковых веществ. Отдельные представители рода были известны в древние века в качестве лекарственных растений и таковыми они значатся в травниках средних веков. В современной фармакогностической системе смолы Ferula занимают место в группе так называемых «аптекарских смол» (клеевой, связывающей основы – С.Д.), среди гумми-смол (=камедь; смолы, выделяемые растениями естественно или при надрезе – С.Д.), благодаря примеси к ним эфирных масел. Они описываются под названием асса-фётида, сагапен, гальбана, сумбул и аммониакум. Данные о происхождении этих смол разноречивы.
Асса-фётида происходит, по мнению некоторых исследователей, от F. assa-foetida, F. alliacea и F. narthex. Этот продукт представляет смесь смол (31.35%) и содержит эфирное масло (6-9%) неприятного чесночного запаха.
Действующим началом в смолах асса-фётида указывается эфирное масло. Мнения авторов о терапевтических его свойствах различны; одни утверждают, что оно безвредно даже в больших дозах, другие считают его ядовитым. В фармакопеях асса-фётида считается активным противоистерийным средством (в настоящее время в официальной медицине диагноз «истерия» ввиду неоднозначности не используется – С.Д.).
Следует отметить слабую химическую изученность видов Ferula, затронувшую лишь отдельные из них и товарные смолы неопределённого происхождения» [10].

Многоцветье ферулы: прошлогодний ствол, отсыхающие листья и молодые побеги.
Многоцветье ферулы: прошлогодний ствол, отсыхающие листья и молодые побеги.

Я допускаю, что некоторые виды ферулы могут использоваться в народной медицине или традиционных кухнях народов, проживающих в области её произрастания. Но заслуживающих доверия сведений о применении растения в официальной фитотерапии или в традиционной кулинарии в доступных мне источниках нет. Думаю, читатель согласится, что это нисколько не уменьшает ни красоту ферулы, ни её роли в жизни пустыни.

Жузгун (кандым) голова медузы (Calligonum caput-medusae) во время цветения, пожалуй, самый нарядный пустынный кустарник.

Растительный мир нашей пустыни столь же удивителен и уникален, как и любой другой аридной зоны. Миллионы лет эволюции выработали у растений особенности строения, позволяющие им обходиться минимальным количеством влаги в долгие жаркие периоды, выдерживать высокую температуру и её большие суточные и сезонные перепады, противостоять сильным ветрам, заселять обеднённые и засоленные почвы и т.п. По словам известного ботаника, академика АН УзССР, Коровина Е.П., посвятившего многие годы изучению флоры Средней Азии: «Нигде зависимость растений от неорганической среды не проявляется так резко, как в пустыне» [11].

Парнолистник (род Zygophyllum) – типичный ксерофит щебнистых пустынь. Мясистые листья и побеги позволяют ему запасать атмосферную и почвенную влагу. Немногие растения способны выдержать температуру раскалённой на солнце тёмной щебнистой поверхности.

Кто хоть однажды был в Кызылкуме мог заметить, что несмотря на суровый климат пустынная растительность не выглядит скудной или чахлой. Скорей наоборот – буйные кустарниковые заросли, перемежёвывающиеся многолетними травами и весенними эфемерами, местами создают ощущение, что находишься в предгорной речной долине или в тугайном лесу.

«Несмотря на крайние условия существования, пустыни Средней Азии, как и вообще аридные области, представляют в ботанико-географическом отношении не обеднённые окраины более богатых областей жизни, а исторически самобытную и своеобразную по составу растительности биотическую область. Действительно в пустынях у нас и в других странах находятся настоящие колыбели оригинальных флор, имеющих в своём составе ряд родов и семейств растений, связанных происхождением с засушливыми центрами.

 Мы ошибёмся не более чем на сотню видов в сторону преуменьшения, если примем число видов наших пустынь за 1600. В этом составе учтены виды всех формаций, участвующих в образовании растительного покрова в пустыне» [11].
Эти научные данные явно противоречат словосочетанию «безжизненная пустыня».

Сложно поверить, что это пустыня, а не предгорные луга. Центральный Кызылкум, 10 км юго-восточнее пос. Даугызтау, 13 апреля 2009.

Для противостояния крайне неблагоприятным климатическим условиям растения-ксерофиты выработали специфические приспособления. К примеру, у подавляющего большинства пустынных растений наблюдается сезонная потеря значительной части годичного прироста. Проявляется это в высыхании и отбрасывании листьев и даже частей стебля. Отмирание начинается вскоре после окончания влажного весеннего периода и заканчивается летом. Таким образом растения уменьшают общую поверхность и, следовательно, сокращают расходование воды.

Кроме отбрасывания частей, ксерофиты на период сухой и жаркой части года переходят в состояние так называемого жаропокоя, который характеризуется депрессией всех функций и прежде всего замедлением движения воды через растение и её испарения через наружные органы.

Лебеда (род. Atriplex) с наружными водянистыми клетками.

Для противостояния высокой температуре и повышенной солнечной радиации у многих ксерофитов редуцированы побеги и листья. У некоторых пустынных кустарников и невысоких деревьев листья настолько мелкие, что вызывают сомнения в их практическом значении в жизни растений. У кандымов, эфедры, тамариксов, солончаковой растительности из-за уменьшения площади листьев функцию фотосинтеза выполняют зелёные годичные веточки. Тенденция к уменьшению размеров листа у некоторых видов привела к замене листьев на колючки, аналогично кактусам.

У рогача (род. Ceratocarpus) или, как его образно называют в народе – «устели-поле», «утри-хвост» [37], опушённые и видоизменённые до колючек листья позволяют уменьшить испаряемость влаги. (Фото И.Д.)
Если большинство засухоустойчивых растений эволюционировало по пути экономии влаги, то некоторая их часть избрала иной путь, заключающийся в сокращении периода развития за счёт использования влажной и прохладной части года. Растения-эфемеры обладают исключительной среди цветковых растений скоростью роста и созревания, укладывающихся всего в несколько весенних недель, во время которых кызылкумские просторы покрываются зелёным ковром.

Осока вздутая или илак (Carex physodes) – типичный песчаный эфемер. Коричневые мешочки на концах стеблей заполнены воздухом и на дне каждого находится плод растения. При попадании на поверхность они благодаря своей лёгкости не заносятся песком, а перекатываются ветром. Юго-западный Кызылкум.

В отдельную группу выделяются растения песчаной пустыни – псаммофиты. Они приспособились выживать при засыпании наружных органов и обнажении корневой системы из-за подвижности субстрата. При засыпании растения песком вместе с поднятием поверхности поднимается и висячий горизонт влажности. Точнее, образуется новый горизонт на более высоком уровне, а прежний перестаёт пополняться влагой. Псаммофиты не погибают за счёт того, что относительно быстро образуют придаточные корни в новом горизонте влажности.

Многочисленные корни, оказавшиеся на поверхности, свидетельствуют о том, что бархан под этим кустом кандыма (род Calligonum) постоянно развевается. Юго-западный Кызылкум. (Фото И.Д.)

При раздувании песка происходит оголение корней и попадание их под действие солнечной радиации. Корни псаммофитов покрыты слоем защитной пробковой ткани, что позволяет им полноценно функционировать, находясь на раскалённой поверхности песка. Некоторые растения в части защиты корней пошли ещё дальше. К примеру, у представителей злаковых рода селин (Stipagrostis) горизонтальные корни покрыты чехликом из песчинок, налипших за счёт выделяемого растением клейкого вещества. Благодаря такой защите корней селин заселяет подвижные пески.
Приспособлены к особенностям рельефа и плоды псаммофитов. Преобладающая их часть устроена таким образом, чтобы легко планировать по воздуху или перекатываться по поверхности песка, избегая при этом засыпания. Форма многих плодов схожа с воздухоплавательными изобретениями человечества. К примеру: аэростаты, крылатые планеры, пропеллеры, парашюты (см. рис.).

Плоды псаммофитов с аэродинамическими приспособлениями (Коровин, 1961-62)

1 – Smirnovia turkestana; 2 – Calligonum paletzkianum; 3 – Calligonum caput-medusae; 4 – Calligonum rotula; 5 – Calligonum sec. Pterococcus; 6 – Carex physodes; 7 – Astragalus chivensis; 8 – Pheum turkestanicum; 9 – Calligonum leucocladum; 10 – Ephedra strobilacea; 11 – Salsola richteri; 12 – Haloxylon persicum; 13 – Cryptodiscus ammophilus; 14 – Ammodendron conollyi; 15 – Ferula litwinowiana; 16 – Aristida karelinii.

Ещё одна удивительная группа пустынных растений приспособилась к росту на… соли. Кажущиеся совершенно непригодными для жизни почвы – высохшие или пересыхающие соляные озёра, засоленные такыры, солончаки – покрыты растительностью! Поражает жизнестойкость этих растений, отлично себя чувствующих в почвах, пропитанных солевыми растворами. Разумеется, в засоленных почвах может развиваться лишь приспособленная растительность – так называемые галофильные растения или галофиты. К ним относятся некоторые виды солянок, тамарикс, ряд видов полыни и др.

Соляноколосник (род Halostachys) растёт исключительно по краям солончаков и по берегам засолённых луж. Впадина Караката.

Галофилия у растений является самостоятельным древним приспособлением и встречается не только в аридных областях, но в умеренном и влажном климате. К примеру, мангровые леса, произрастающие в приливной зоне морских побережий, состоят из деревьев-галофитов. Но в пустынях галофиты должны быть ещё и ксерофитами, что требует от растений более сложной приспособляемости к экстремальным условиям.

Поглощение воды из соляных растворов у галофитов происходит благодаря осмосу – процессу одностороннего движения молекул растворителя через разделительную полупроницаемую мембрану из отдела с меньшей концентрации раствора в отдел с большей концентрацией. Полупроницаемыми мембранами являются клеточные оболочки, а осмотическое давление позволяет растениям поднимать насыщенный солями водный раствор из почвы и «опреснять» его для потребления.

У пустынных галофитов можно наблюдать сочные мясистые побеги и листья, нередко редуцированные до чешуек и нитевидных или шаровидных образований. Это обусловлено наличием в них водоносной ткани – паренхимы, аналогичной сочной мякоти фруктов и овощей. У большинства галофитов листья почти целиком состоят из крупных водоносных клеток.

Необычен метод избавления от накопившихся солей у некоторых представителей галофитов. К примеру, всем известный саксаул относится к древесным галофитам и регулирует соленакопление путём ежегодного сбрасывания побегами наружной коры. У некоторых растений на поверхности имеются специальные желёзки, через которые соль в виде раствора выделяется наружу.

Соцветье растения рода цистанхе (Cistanche) из семейства заразиховых. Это не пластиковый цветок, «выросший» в китайских мастерских и шутки ради воткнутый в песок случайным путником, а живое растение.
Соцветье растения рода цистанхе (Cistanche) из семейства заразиховых. Это не пластиковый цветок, «выросший» в китайских мастерских и шутки ради воткнутый в песок случайным путником, а живое растение.

Представители семейства заразиховых отличаются тем, что лишены хлорофилла – зелёного пигмента, с помощью которого растения улавливают энергию солнечного света и осуществляют фотосинтез. Все заразиховые – корневые паразиты разных растений (полынь, ферула, саксаул, тамарикс, кандым и др.), развиваются под землёй и получают питание из клеток растения-хозяина. У многих видов на поверхность выходит лишь соцветие. Цветки опыляются ветром, а семена настолько мелкие, что легко переносятся воздушными потоками. Попав в благоприятные условия, семена заразихи прорастают и растут до соприкосновения с корнем растения-хозяина. После чего верхушка корня заразихи превращается в присоску, которая внедряется в корень растения-хозяина, воздействуя на него специальными ферментами, разрушающими клетки. Далее растение питается только за счёт растения-хозяина и потому ему не страшен дефицит влаги в почве [12].

ПУСТЫННЫЕ ОБИТАТЕЛИ

В сезон на каждом кусте саксаула или кандыма сидит по десятку этих красивых и крупных (до 4 см) жуков. Это Julodis variolaris или златка изменчивая.
В сезон на каждом кусте саксаула или кандыма сидит по десятку этих красивых и крупных (до 4 см) жуков. Это Julodis variolaris или златка изменчивая.

Меня пустыня привлекает, во-первых, суровой «пустой» красотой, во-вторых, фотогеничностью этого непривычного городским жителям ландшафта, ну и в-третьих, своеобразным животным и растительным миром. По статистике, количество видов животных в среднеазиатских пустынях больше чем в лесах и степях средней полосы вместе взятых. Разумеется, пустыня населена неоднородно. К примеру, биоразнообразие каменисто-щебневых, глинистых, солончаковых участков пустыни довольно скудно. Зато пески всегда кишат животными, среди которых наиболее многочисленны пресмыкающиеся и беспозвоночные. «В песчаных биоценозах Юго-Западного Кызылкума обитает свыше 500 из 1100 видов насекомых, выявленных на этих территориях» [13]. Похожая картина наблюдается и в других частях Кызылкума. Мы не всегда можем заметить этих мелких представителей животного мира, но в природе всё взаимосвязано и потому если есть пища, то где-то рядом живут более крупные её поедатели.

 Дневные встречи

«Есть что-то особенное во взгляде домового сыча: смотрит он будто бы исподлобья» [14].
«Есть что-то особенное во взгляде домового сыча: смотрит он будто бы исподлобья» [14].
Я уверенно отличаю страуса от пингвина и воробья от курицы, но на этом, пожалуй, мои познания в орнитологии заканчиваются. Потому видовую принадлежность этого представителя семейства совиных мне пришлось устанавливать с помощью интернета.

Знакомьтесь, домовый сыч (Athene noctua) единственный представитель рода сычей, обитающий в Узбекистане и один из 3-х других видов совиных гнездящихся в пустынных районах Средней Азии [14].

«Там, где сычей не преследуют, они спокойно подпускают человека на десять-пятнадцать метров» [14]. Видимо у нас сычей преследуют, т.к. мне впервые удалось увидеть и к тому же заснять эту птицу на фото и видео. Я не имел возможности наблюдать за сычом и потому приведу сведения из книги Пукинского Ю.Б. «Жизнь сов».

«Днём эту сову можно увидеть либо отдыхающей в укрытии, либо сидящей на камнях, телеграфных столбах, проводах, постройках и очень редко на деревьях. При приближении людей сыч начинает забавно кланяться и раскачиваться из стороны в сторону. При встрече с противником, не столь большим и серьёзным, как человек, домовый сыч поступает иначе: сперва он таращит глаза, затем резко кланяется и не менее быстро выпрямляется. Так он пугает врага.
Обращает на себя внимание домовый сыч и голосом, которым природа оделила его достаточно щедро. От сыча можно услышать и приятный низкий свист, и, иногда, странный лай, который днём удивляет человека, а ночью заставляет насторожиться.
Голос домового сыча не столь глубокий и низкий, как у других сов, и как бы более печальный. Не зря киргизы называют эту сову «байкуш», что означает «бедный» или «нищий».

Не могу согласиться с автором, т.к. «байкуш» в переносном значении – «бедняга», «бедняжка» (с оттенком сочувствия) или «никчёмный», «никудышный», т.е. буквальный смысл не «бедный», а «бедненький» или «несчастный».

Домовый сыч ведёт оседлый образ жизни. Гнезда птицы устраивают в различных укромных местах: на обрывах, в щелях скал, нишах или нагромождениях камней.
Сычи поселяются в кучах хвороста, которым на юге накрывают могилы, в стенках арыков, колодцев, под крышами зданий, в недействующих дымоходах и т.д. При этом поражает, насколько тесен может быть контакт совы с человеком. Так, в 1953-56 годах домовый сыч неоднократно выводил птенцов на здании химического факультета Московского университета на Ленинских горах. А на юге страны, в Мургабском районе Туркмении, Э.Н. Голованова находила их гнезда на чердаке склада сельскохозяйственной техники, где днём постоянно работали люди, под крышей летней эстрады, с которой по вечерам регулярно демонстрировались кинофильмы, и, наконец, на чердаке гостиницы, куда птицам приходилось летать через веранду, почти всегда заполненную людьми. Но, конечно же, сычи наиболее охотно занимают постройки, расположенные не на столь бойких местах, а именно возле полевых станов, хуторов и ферм.
В отличие от многих сов домовый сыч поражает компактностью и плотностью сложения. Мышцы ног, как подметил Б.К. Штегман, у сыча несоразмерно сильны. Особой мощи достигают мышцы-сгибатели пальцев. Это позволяет сычу не только успешно охотиться на больших песчанок, (вес этого грызуна достигает 200-300 г), но и перетаскивать их в своё убежище.
Порой его жертвами становятся даже крупные тушканчики. Не в силах подняться в воздух с такой добычей, он волоком тащит её к гнезду.
Особенно активен домовый сыч в сумерках, с вечера до полуночи, и утром. Но нередко его можно встретить на промысле и днём.
В Узбекистане пища сыча состоит, как правило, из мышевидных грызунов и беспозвоночных, среди которых также были обнаружены скорпионы и фаланги [14].

Среднеазиатская или степная черепаха.
Среднеазиатская или степная черепаха.

Парадокс, но оба устоявшиеся названия нашей черепахи не отвечают действительности. Во-первых, черепаха обитает не только в Средней Азии, но ещё в Казахстане, Афганистане, Иране, Сирии, Ливане и даже в северо-западных районах Индии и Пакистана. Во-вторых, ареал её обитания большей частью находится в пустынной зоне и потому сочетание «пустынная черепаха» было бы ближе к истине.

В тюркских языках черепаху называют «ташбака» (тасбақа, toshbaqa), что буквально означает «каменная лягушка». И хотя мои попытки разглядеть в облике черепахи сходство с лягушкой успеха не возымели, зато название не вызывает противоречий.

Пожалуй, по популярности черепаха второе, после ежа, животное в детских рассказах, мультипликационных фильмах и… взрослых анекдотах. И это несмотря на то, что ежи обитают практически на всей территории бывшего СССР, а черепахи лишь в Средней Азии и Казахстане.

Вряд ли можно однозначно объяснить высокую популярность рептилии, но скорей всего причина в том, что из-за широкого ареала обитания и неприхотливости среднеазиатские черепахи повсеместно содержатся в зоопарках, в живых уголках, а нередко и в домашних условиях.

Это не постановка, а будничная реальность. По улицам рабочего посёлка Мурунтау спокойно разгуливают черепахи. Кроме нас на них никто не обращает внимания. (Фото И.Д.)

Несмотря на патологическую любовь человека, особенно недееспособного возраста, к пригреву всего шевелящегося, содержание в домашних условиях среднеазиатских черепах, как впрочем и других пресмыкающихся не так уж и просто. Если в природе черепахи живут до 50 лет, то в неволе редко переваливают 20-летний рубеж. Это вполне закономерно. Эволюция миллионы лет создавала организм, приспособленный к жизни исключительно в сухом континентальном климате с большими суточными и сезонными перепадами температур, т.е. в условиях, которые практически невозможно создать в неволе. Черепахам также некомфортно в наших городских квартирах с их постоянной температурой и затхлым воздухом, как нам в знойной и безводной пустыне. Но мы можем вернуться в свои оазисы, а бессловесные животные вынуждены влачить существование в квартирных «карцерах».

Такой крупной особи (23 см) может быть лет 40 или больше.
Такой крупной особи (23 см) может быть лет 40 или больше.

О легендах.

Во-первых, перевёрнутая на спину среднеазиатская черепаха с лёгкостью возвращается в исходное положение. Возможно, на гладком кафеле или линолеуме кульбит будет затруднителен, но за годы путешествий по Узбекистану я не встречал в зоне обитания черепах подобных поверхностей.

Во-вторых, степные черепахи – растительноядные животные и в природных условиях получают воду вместе с зелёным кормом, но «при случае пьют любую доступную воду, будь то пресная, солёная, горько-солёная и даже грязь, которую засасывают не только ртом, но и через ноздри» [17].
«Автору часто приходилось видеть в Бабатаге (особенно, когда трава начинает выгорать) черепах, пьющих воду из родников и дождевых луж, к которым они приползали ежедневно. То же самое в Аяк-Агитме наблюдал В.А. Поляков (1946). Чаще всего он видел пьющих черепах в первой половине дня. Однажды в мае ему пришлось наблюдать, как 6 черепах после дневной кормёжки одна за другой направились по проторённой тропке к роднику и, напившись, ушли в норы. В.А. Поляков держал черепаху в неволе больше месяца без пищи и воды; выпущенная на люцерновое поле рядом с водой, она с большой жадностью припала к воде» [18].

В-третьих, среди данных о прочности панциря черепахи мне встретилось лишь многократно растиражированное утверждение: «панцирь настолько прочен, что может выдержать тяжесть в 200 раз превышающую вес владельца». Кроме несуразности выражения – как определить вес «владельца панциря»? – сложно поверить, что среднеазиатская черепаха с длиной панциря ок. 20 см и весом ок. 2 кг способна выдержать нагрузку в 400 кг. Я не пробовал наезжать на рептилию, но судя по десяткам раздавленных черепах, встречающихся на дорогах пустынной зоны в весеннее время, вряд ли панцирь выдерживает нагрузку даже в 250 кг, как у многих легковушек на колесе.

Проводя околонаучные наблюдения, я становился на крупную черепаху длиной ок. 23-25 см обеими ногами и при этом черепаха не только не выказывала признаков беспокойства, но и пыталась продолжить движение, разгребая песок всеми лапами. Думаю, если повторить эксперимент на твёрдой и шершавой поверхности, то, вероятно, рептилия сдвинется с места вместе с моими семьюдесятью килограммами на спине.

Во время эксперимента никто из участников не пострадал. (Фото И.Д.)
Во время эксперимента никто из участников не пострадал. (Фото И.Д.)

В пустыне и на прилегающих землях в весенний сезон на отдельных участках в поле зрения одновременно попадает более десятка взрослых черепах репродуктивного возраста, который у самцов начинается примерно с пяти лет, а у самок с десяти. Но почему весьма редко встречается молодь? Причина в том что, выйдя из яиц в конце лета – начале осени черепашки, не выходя на поверхность, сразу погружаются в спячку до следующей весны. Последующие годы мелкие черепашки также живут незаметно, стараясь держаться укрытий из-за того, что в раннем возрасте их панцирь недостаточно крепкий, чтобы защитить животное, а малый вес и размер существенно расширяет разнообразие животных, желающих полакомиться нежным мясом. При скорости роста в первые годы жизни 1-2 см в год черепахам требуется несколько лет, чтобы подрасти и осмелеть.

Увидеть годовалую черепашки большая редкость. (Фото И.Д.)
Увидеть годовалую черепашки большая редкость. (Фото И.Д.)

Биологи и домашние владельцы традиционно определяют возраст черепах по годовым кольцам на панцире. Этот метод неточен, т.к. у молодых черепах от рождения и до 2-3 лет появляется 2-3 кольца в год. У более взрослых животных кольцо обычно формируется ежегодно. После 15-20 лет кольца уже не образуются. Кроме того у «пожилых» особей панцирь стирается и потому затруднительно установить даже приближённый возраст.

На основе наблюдений за черепахами в неволе установлена зависимость возраста среднеазиатской черепахи от длины панциря. В частности, панцирь однолетней черепашки длиной всего 5 см, 2-летней – 6, 3-летней – 8 см и т.д.

Во время жестоких экспериментов учёные выяснили, что, несмотря на пустынный ареал обитания, черепахи не «любят» жару и погибают при перегреве.

«Так 11 июня в 10 часов В.А. Поляков (1946) на ровном открытом месте к 4 колышкам привязал черепаху за ноги. В течение 3-4 минут черепаха сильно беспокоилась, через 5 минут у неё началось выделение слюны, через 10 минут она стала периодически открывать и закрывать рот, через 40-50 минут беспокойство прекратилось, а затем наступила смерть» [18].

Режим активности рептилий зависит от температурных условий. Если ранней весной они активны в течение всего дня, то с установлением жаркой погоды активность ограничена утром и вечером или только утром. Днём черепахи прячутся во временных норах.

Жизнедеятельность черепах в течение года весьма кратковременна. Просыпаясь в начале весны, к началу лета, когда выгорает эфемеровая растительность, они уходят в летнюю спячку, выкапывая норы длиной до 1 м. Летняя спячка обычно переходит в зимнюю, перед которой черепахи углубляют норы до 2 м. Иногда на поливных землях или при обильных осенних дождях часть черепах выходит на короткое время кормиться. [15]

Ещё некоторые факты о наших черепахах.

«Черепаха способна длительное время обходиться без пищи и воды. М. Н. Богданов (1882) и А.М. Никольский (1915) писали, что в течение 9 мес. черепахи оставались живыми в почтовых посылках.
В мае и июне, когда растительность значительно выгорает, в желудках черепах встречаются многочисленные остатки хитина чернотелок, саранчовых, фаланг.
Затенённость нор, по данным В.А. Полякова (1946), имеет большое значение для нормального развития яиц. Кладки, находящиеся в незатенённых местах, как правило, не развивались. Очевидно, солнечные лучи сильно нагревали почву, что вызывало гибель яиц.
Мясо черепахи съедобно, особенно вкусна её печень. В большом количестве их заготавливали для столовых в 1942-1945 гг. Из их мяса делались консервы. Яйца черепах по вкусу напоминают куриные.
Если учесть тот вред, который черепахи приносят кормовым растениям, то борьба с ними, безусловно, необходима. Борьба выгодна в двух отношениях: во-первых, при истреблении черепах будут сберегаться кормовые растения, а во-вторых, можно получить даровой корм для собак, охраняющих стадо овец. Совхозы и колхозы, расположенные в Кенимехской пустыне, кормят овчарок хлебом, лапшой и варёным овечьим мясом, тогда как выгоднее кормить их черепашьим. Такой суп собаки охотно едят. Удачный опыт кормления собак черепахами уже имеется в совхозе «Кенимех», там их используют с весны 1936 г.» [18].

Опять налицо ситуация, когда человек возомнил себя правомочным решать, что на этой планете хорошо, а что плохо и кто достоин существовать, а кто подлежит убиению. В результате очередной нашей глупости в настоящее время среднеазиатская черепаха включена в Международную Красную книгу.

На барханах и вблизи

На барханах и вокруг я надеялся на фото и видеосъёмку типичных обитателей песчаной пустыни, таких как сцинковый геккон, ушастая и песчаная круглоголовка, сетчатая ящерица. К сожалению, весна 2015 года преподнесла неприятный сюрприз в виде сильных трёхдневных заморозков в начале марта и потому количество, к примеру, насекомых уменьшилось в разы. Соответственно сократилось количество пищи для следующих ступеней пищевой пирамиды и очевидно привело к снижению общей численности животных. Но даже изрядно поредевшей компании «артистов» оказалось достаточно для фото- и видеосъёмки.

Съёмка дневных пустынных животных занятие непростое, т.к. пустынная фауна приспособлена к жаре, а мы, обитатели благоустроенных и кондиционированных квартир и офисов, нет.

«Одним из наиболее часто повторяющихся в самых разнообразных систематических группах животного мира приспособлений к жизни среди разреженного растительного покрова является развитие быстрого бега, прыжков, быстрого полёта и быстроты всех других движений. Кажется нигде, кроме пустынь, не имеется в таком большом количестве быстро бегающих или прыгающих животных» [15].

Думаю, нет нужды пояснять, что «быстрота всех других движений» нисколько не облегчает фотосъёмку, для осуществления которой необходимо чтобы «артист» хотя бы на пару секунд оставался в покое.

«Быстрый бег при передвижении по горячему песку от одного куста к другому препятствует перегреванию ящериц и обжиганию лапок. Во время таких перебежек слой воздуха вокруг ящерицы приходит в движение, что увеличивает потерю ею тепла путём конвекции, а тонкая прослойка воздуха между ступнями и грунтом предохраняет ноги от обжигания» [15].

Увы, мои попытки прибегнуть к подобному методу охлаждения успехом не увенчались. Видимо это связано с тем, что мои ноги не приспособлены для быстрого бега по сыпучему песку и я попросту не смог развить достаточную для эффективного охлаждения скорость.

«Наблюдая ящериц в жаркое время дня на нагретом солнцем песке, можно видеть, как они, остановившись, поочерёдно приподнимают лапки. Этим они предохраняют лапки от действия высокой температуры поверхности песка. Некоторые ящерицы, по мере нагревания песка, высоко поднимаются на ногах, что предохраняет их от действия высокой температуры поверхности грунта» [15].

Таблица. Температура вблизи поверхности песка (Ю. Каракумы, 2 июня) [15].

Время суток, час Поверхность, ºС 2 см от поверхности, ºС 4 см от поверхности, ºС
10 45 39 36
12 57 43 40
14 63.2 46 43

К примеру, тело песчаной круглоголовки, стоящей на вытянутых ногах, находится в 2-х см от поверхности песка, что позволят понизить окружающую температуру на 6-17 градусов (см. таблицу). На высоте тела ушастой круглоголовки (ок. 4-х см) в таком же положении температура по сравнению с поверхностью ниже уже на 9-20 градусов.

Песчаная круглоголовка – самая многочисленная ящерица в песчаных пустынях.

Заметить молниеносные перебежки песчаных круглоголовок можно практически на любом лишённом растительности песчаном участке. Пробежав около метра эта маленькая ящерица (до 90 мм с хвостом) останавливается и, вытягиваясь на лапах, начинает осматривать окрестности при этом непрерывно «виляя» хвостом, окрашенным снизу как шлагбаум чередующимися светлыми и тёмными полосками.

Верхняя окраска песчаной круглоголовки имеет настолько поразительное сходство с поверхностью песка, что если отвести от неё взгляд, то потом практически невозможно различить ящерицу, слившуюся с фоном. При опасности круглоголовка быстро зарывается в песок и… исчезает.

У «загнанной» ящерицы уже не остаётся сил закапываться с головой.
У «загнанной» ящерицы уже не остаётся сил закапываться с головой.

Наблюдая за поведением взрослой особи, я гонял её с места на место и в случае закапывания тут же доставал из песка. После четвёртой перебежки и погружения в песок у ящерицы стала заметно снижаться скорость перемещения и глубина закапывания. Ещё пара-тройка перебежек и ящерица пряталась в песок лишь по «пояс», оставляя большую часть тела снаружи. В конце концов, она сдалась и перестала убегать, позволив взять себя в руки. По частоте поднимающихся и опадающих боков было заметно, как тяжело она дышит. Впрочем, как и я.

Песчаные круглоголовки настолько многочисленны, что в некоторых местах с каждым шагом по песку можно заметить 1-2 спугнутые особи.

Суровый страж барханов – ушастая круглоголовка.
Суровый страж барханов – ушастая круглоголовка.

Эта ящерица была одной из главных целей нашего заезда на барханы. Уже второй раз мы пытались снять эту крупную представительницу наших пресмыкающихся с раскрытыми «ушами».

Во всех проштудированных мной источниках описание ушастой круглоголовки сводится к следующему: «в случае опасности раскрывает пасть, которая благодаря складкам широко растягивается и краснеет». Видимо нам попадались исключительно миролюбивые особи, даже не пытающиеся принимать устрашающие позы, а продолжавшие мирно обозревать окрестности, снисходительно наблюдая за моими фото и видео поползновениями, или банально бросавшиеся наутёк. Увы, уши так и не раскрылись, и мы остались с носом. 

Тело ушастой круглоголовки изобилует «наворотами». (Фото И.Д.)
Тело ушастой круглоголовки изобилует «наворотами». (Фото И.Д.)

«Ушастая круглоголовка относится к числу наиболее характерных животных песчаных пустынь Средней Азии – гигант среди других представителей рода. Длина туловища ящерицы достигает 110-115 мм. В углах рта расположена большая кожная складка с зубчатой бахромой по краям, она и послужила поводом для названия животного.
Погружение в песок, которое она применяет в случае опасности, происходит в течение нескольких секунд. Плотно прижавшись к песку, круглоголовка быстрыми боковыми движениями своего туловища выталкивает из-под себя песок, который, при помощи небольших складок кожи, расположенных по бокам туловища и покрытых бугорчатыми чешуйками, направляется на спину и целиком её засыпает. Большое сходство окраски верхней поверхности ящерицы с цветом песка также защищает её от врагов. Весьма своеобразна «устрашающая» поза, отсутствующая у всех других видов рода, которую она принимает в том случае, если не может укрыться от преследователя. Широко расставив и распластав задние ноги, круглоголовка поднимает переднюю часть туловища и широко раскрывает рот. Слизистая оболочка его краснеет, равно как и расправившиеся кожные складки в углах рта, и создаётся впечатление, что у животного очень большая пасть. Ящерица шипит, фыркает, быстро скручивает и раскручивает хвост и прыгает в сторону врага.
Наряду с пауками, насекомыми и их личинками, которых она добывает и из песка, ушастая круглоголовка поедает цветы, плоды и листья растений. Иногда её добычей становятся и молодые ящерицы» [15].

Сетчатая ящурка редко остаётся в покое на время, достаточное для наводки фотоаппарата.
Сетчатая ящурка редко остаётся в покое на время, достаточное для наводки фотоаппарата.

Эту подвижную и быструю ящерицу я встречал только на сыпучих песках. Нередко вокруг крупных кустарников кандыма или солянки можно заметить многочисленные цепочки следов, лучами расходящиеся в стороны на десятки метров. Это следы сетчатой ящурки. Если пройти по следу можно заметить ямки, где ящерица выкапывала насекомых.

Подобными синусоидами примыкающие к барханам пески исчерчены вдоль и поперёк.
Подобными синусоидами примыкающие к барханам пески исчерчены вдоль и поперёк.

Ящерицу очень трудно поймать или хотя бы сфотографировать из-за её дёрганого поведения. Кажется, она постоянно находится в движении и ни на секунду не замирает. И всё же если плавно и осторожно подбираться к животному, особенно когда ящерица занята выкапыванием очередной добычи, то можно сделать удачный кадр. В этот раз мне удалось около минуты удерживать ящерицу в видоискателе пока она «размышляла» над вопросом, является ли вытаращенный в её сторону объектив фотоаппарата опасностью.

«Испуганная сетчатая ящурка вмиг пробегает несколько десятков метров, и ни один спортсмен на песке её не догонит. Она прячется за куст или скрывается в нору. Когда убежище начинаешь раскапывать, ящурка неожиданно выскакивает где-нибудь рядом и с прежней быстротой скрывается за соседний бугор и совсем пропадает.
В одном из руководств по сбору коллекции профессор Н.А. Бобринский рекомендовал собирать их выстрелом из дробового ружья – до того они быстры и проворны.
В день в Каракумах сетчатая ящерица в среднем проходит от 1 до 2 км и обследует площадь примерно в 3-6 тыс. кв. м, потому что замечает пищу на расстоянии в 1.5 м. Добычу разыскивает не только при помощи зрения, но и на слух, а может быть и по запаху. Ползая, всё время тычет морду в песок, как бы принюхиваясь, а потом припадает к грунту ушным отверстием, склонив голову набок, и лишь затем начинает энергично раскапывать песок. Роет до глубины 17 см.
Питается различными беспозвоночными животными. В желудках сетчатых ящурок находили песчаных круглоголовок, линейчатых ящурок, молодых ушастых круглоголовок, сцинковых гекконов и особей своего же вида меньшего размера. Весной ящерицы в небольшом количестве поедают листочки и стебли двудольных растений.
По численности в полузакреплённых песках сетчатая ящурка стоит на втором месте, уступая только песчаной круглоголовке, а биомассой её превосходит. В мае в юго-восточной части Каракумов в полузакреплённых песках на 1 кв. км насчитывалось более 600 половозрелых и молодых особей, в сентябре там же только молодых 1470» [16].

Не сомневаюсь в достоверности приведённых сведений, но мне не удавалось наблюдать на песках высокой плотности сетчатой ящурки по сравнению с изобилием песчаной круглоголовки. Возможно, это связанно с тем, что первая видит движение издалека и прячется в укрытии, в то время как круглоголовка до последнего ждёт приближения человека и лишь в полушаге срывается с места.

На закреплённых песках и щебнистых участках

Верх сетчатой круглоголовки гармонично сливается с пёстрым рельефом поверхности. Представьте, как будет выделяться её наряд на однотонном песке.
Верх сетчатой круглоголовки гармонично сливается с пёстрым рельефом поверхности. Представьте, как будет выделяться её наряд на однотонном песке.

Я встречал сетчатую круглоголовку исключительно на участках покрытых галькой, скоплениями фосфатных конкреций или на щебнистых участках. По-видимому, окраска ящерицы меняется в зависимости от цвета поверхности почвы.

 «Окраска сетчатой круглоголовки может быть различной: от серой или желтовато-серой, почти одноцветной, с едва проступающим сетчатым рисунком до яркой коричневой с черными пятнами» [15]. 

Особь с более светлой окраской.
Особь с более светлой окраской.

«Сетчатая круглоголовка распространена, главным образом, в южных пустынях Средней Азии. Характерными местообитаниями ящерицы являются равнины и склоны холмов и гор, покрытые мелким щебнем, солончаки, в том числе и пухлые, небольшие такыровидные площадки и лёссово-песчаные участки с примесью галечника. Основную пищу ящерицы составляют жуки и муравьи, другие насекомые и пауки в её питании имеют меньшее значение» [15]. 

Успокаивает тот факт, что эти грозные на вид зубы настолько крохотные, что вряд ли способны прокусить кожу человека.
Успокаивает факт, что эти грозные на вид зубы настолько крохотные, что вряд ли способны прокусить кожу человека.

«В Кызылкуме в щебнистой пустыне её численность огромна. В мае, например, на одном квадратном километре насчитывалось 2820 особей.
Живут эти круглоголовки мало – всего 12 месяцев» [16].

Серый варан
Серый варан

Ни одно путешествие в пустыню не обходится без встречи с вараном. Мы регулярно видим эту огромную ящерицу (до 120 см в длину и весом до 3 кг) перебегающей дорогу перед автомобилем, сидящей на обочине или вблизи норы на возвышенности. Но подойти к варану на несколько метров весьма непросто и потому близкое наблюдение за ящерицей обычно сводится к краткому взгляду на, скажем так, сверкающие пятки бросившегося наутёк животного.

В этом путешествии нам благоволила удача и встреча с терпеливым и смелым вараном стала финальным аккордом пустынного этапа. Ящерица не только не убежала при нашем приближении, но с достоинством вытерпела фотосессию, при этом недвусмысленно и артистично демонстрируя своим грозным видом отношение к незваным гостям. Кроме фотоснимков нам удалось также снять видео-сцены: угрожающее поведение животного с раздуванием тела и шипением, а также характерную защиту – хлыстовые удары хвостом. 

Возможно, подобное обхождение унизительно для гордой ящерицы, но совершенно безопасно.
Возможно, подобное обхождение унизительно для гордой ящерицы, но совершенно безопасно.

«У серого варана раздвоенный, как у змей, язык, и многие учёные считают, что именно от древних варанов произошли современные змеи. Варан выдерживает по сравнению с человеком огромные дозы радиоактивного облучения и не погибает. Видимо, предки его приобрели иммунитет к облучению в древнейшие времена, когда на земле была повышенная радиация. Этой ящерице не страшен укус гюрзы и кобры. Варан их ест и переносит двадцать смертельных для человека доз яда» [16].

«Временами скорость его бега доходит до 100-120 м в минуту (6-7 км/час – С.Д.), но с такой скоростью он передвигается, обычно, короткое время. При помощи своих больших и довольно острых когтей взбирается на кустарники и деревья. Основную пищу варана составляют различные насекомые и мелкие позвоночные, особенно песчанки, ящерицы и молодые черепахи, а в период массовой откладки яиц степными черепахами – их яйца.
Местами кожа варана служит объектом заготовок. Из неё в СССР производили различного рода галантерейные изделия и даже обувь. Мясо варана не только вполне пригодно в пищу, но очень вкусно как в жареном, так и в варёном виде, напоминает мясо индейки и молодого поросёнка одновременно. Вкусен и жир животного» [15].

Понадобилось почти четыре десятилетия, чтобы одуматься. В 1984 г. серый варан был внесён в Красную книгу СССР (в Красной книге Узбекистана с 2003) – свидетельство того как человек своим бездумьем и недальновидностью в погоне за мнимым или сиюминутным благополучием может уничтожить частичку жизни, которую природа создавала миллионы лет… 

Слепушонка – чрезвычайно редкий объект фотосъёмки.
Слепушонка – чрезвычайно редкий объект фотосъёмки.

Это животное мало кто видел полностью, однако встречали практически все жители Узбекистана, хотя бы раз выезжавшие за город. Колонии зверька встречаются практически по всей нашей территории от глинистых пустынь до гор, а заметить их можно по обилию небольших земляных кучек, возле которых нередко обнаруживаются входы в нору. Сами обитатели норок обнаруживаются редко, но внимательно наблюдая за свежими холмиками, можно заметить, как из норы вылетают порции грунта и при этом на мгновение показывается мордочка зверька с маленькими глазами и крупными выступающими вперёд резцами. Это не крот, как нередко называют у нас создателя земляных кучек, и даже ему не родственник, а слепушонка – мелкий (10-12 см) подземный грызун из семейства хомяковых. Кстати кроты на территории Узбекистана не водятся.

Если осторожно подойти к норе с подветренной стороны и замереть на несколько минут, то иногда можно поймать момент, когда слепушонка полностью показывается из норы, чтобы разровнять набросанную кучку земли. В это время можно увидеть животное полностью.

В нынешнем путешествии нам посчастливилось встретить слепушонку на поверхности. Если быть откровенным, то повезло нам, а животное наверняка пережило страшнейший кошмар в своей жизни.

Не знаю, какие неприятности заставили зверька покинуть норку, но из-за них нам удалось не только снять животное в разных ракурсах на фото и видео, но даже потрогать мягкую шёрстку. Вынужденное позирование было недолгим и, сопровождая пронзительным писком безуспешный поиск потерянного жилища, звезда фотосессии решила не связывать свою судьбу с модельным бизнесом, а буквально за пару минут прямо на глазах наблюдателей вырыла новую норку и углубилась в подземную стихию.

Слепушонка – подземный грызун. Его норы представляют собой сложную систему ходов диаметром 4-6 см. Они служат не только для жилья, но и для добывания пищи. Кормовые ходы состоят из магистрального подземного хода длиной до 100 и более метров от которого отходят отнорки длиной до 50 метров. Вся эта система подземных кормовых галерей лежит на глубине до 30-40 см.

В процессе рытья слепушонка резцами вгрызается в грунт, размельчая его, затем беспрерывно работающими передними лапами быстро подхватывает размельчённую землю и откидывает её назад под себя, и, когда её там накопится достаточно, задними лапами отбрасывает её ещё дальше. При этом и сам зверёк, выталкивая почву из норы, может быстро пятиться назад в нору. В ходах передвигается очень быстро, даже пятясь назад, и может быстро развернуться в проходе.

«Средняя скорость рытья в относительно мягком грунте, исключая передышки, равна 10.2 ±0.3 см/мин» [25].

Питается слепушонка в основном сочными подземными частями растений – корнями, клубнями, луковицами. Хотя иногда в её пище обнаруживаются остатки земляных червей, улиток и личинок насекомых, но считается, что животные корма не играют заметной роли в питании грызуна. В поисках пищи, слепушонка постоянно прокладывает ходы в верхних слоях почвы и, встретив луковицу или корневище, освобождает от земли и поедает. Если съедобна надземная часть растения, то грызун нередко затаскивает его в нору целиком. Интересно, что губы у слепушонки смыкаются позади резцов, что препятствует попаданию земли в рот при рытье. При содержании в неволе установлено, что слепушонка не пьёт воду, а довольствуется влагой, содержащейся в сочных частях растений. Это позволяет грызуну обитать даже в пустынных районах.

«В 30-40-х годах шкурки слепушонки, красивые, бархатистые, хотя и мелкие, заготавливали как малоценную пушнину. Их выделывали, наклеивали на коленкор, и в таком виде они шли на отделку женской и детской одежды. С 60-х годов заготовку шкурок зверька прекратили» [25].

Ночные встречи

Ночь на барханах. Такую звёздную феерию можно наблюдать только вдали от засвеченных городов.
Лунная ночь на барханах. Такую звёздную феерию можно наблюдать только вдали от засвеченных городов.

Упомянутых выше пустынных животных можно увидеть в дневное время. Гораздо больше объектов фотоохоты появляется буквально из-под земли с заходом солнца. Потому желающим понаблюдать ночную фауну следует обзавестись надёжным фонарём, а фотографам – удобным осветителем и лучше не импульсным. 

Призрачное создание – гебнепалый геккон.
Призрачное создание – гребнепалый геккон.

В этом путешествии мне впервые удалось увидеть и даже сфотографировать эту малозаметную ящерицу. Быть может она слишком пуглива и малочисленна или я попросту не замечал её раньше из-за неприметного вида, особенно когда всё внимание приковано к более фотогеничным и доступным для съёмки сцинковым гекконам.

«Едва скроется за горизонтом огненный диск солнца и землю окутают короткие летние сумерки, на восточных склонах барханов среди редкой песчаной растительности, как призраки, замелькают неяркие стройные ящерицы – гребнепалые гекконы. Они кажутся розоватыми – сквозь тонкую кожу просвечивают кровеносные сосуды.
От всех других гекконов отличается тем, что не отбрасывает хвост и может поднимать на один-полтора сантиметра голову, когда остальная часть тела прижата к земле.
Передвигаются эти миниатюрные создания короткими перебежками, при этом растопыривают пальцы, отороченные роговыми зубчиками, что увеличивает поверхность ступни и помогает ходить по рыхлому грунту.
Продолжительность вечерней охоты гребнепалого геккона зависит от температуры воздуха и обилия пищи. Наполнив желудок, геккон тут же прячется в убежище.
Добычу геккон разыскивает на песке под растительностью, иногда взбираясь на невысокие кустики и стебли трав, проворно по ним лазая и даже совершая небольшие прыжки. Питается личинками жуков, реже – взрослыми жуками, бабочками и гусеницами, перепончатокрылыми, преимущественно муравьями» [18].

«В противоположность всем другим распространённым в СНГ гекконам, хвост у этого вида не ломкий и обладает некоторой цепкостью, так как его кончик может слегка обвивать веточки, помогая животному на них держаться [15].

Сцинковый геккон. Наверное, много бы отдали дамы за такие «ресницы»…
Сцинковый геккон. Наверное, много бы отдали дамы за такие натуральные «ресницы»…

Это милое создание – фото- и кинозвезда ночных песков – своей внешностью никого не оставляет равнодушным. Ярко-малиновые глаза геккона видны в отражённом свете налобного фонаря за десятки метров. Если не отрывая взгляд идти на эти огоньки, то зачастую можно спокойно подойти к ящерице и, не делая резких движений, даже посадить её на руку. Только ни в коем случае нельзя пытаться зажать животное в руке.

«При неосторожном прикосновении не только хвост, но и чешуя вместе с кожей отваливаются целыми кусками, и ящерица выскальзывает из рук преследователя или пасти врага» [18].

«Геккон способен издавать характерный треск, получающийся при быстрых движениях хвоста от трения расположенных на его верхней поверхности ногтевидных щитков. Имеются данные, что треск, издаваемый отброшенным извивающимся хвостом, воспринимается другими особями как сигнал опасности» [19].

В Южном Кызылкуме появляется весной во второй половине марта. На зимовку в зависимости от широты обитания уходит в конце сентября, октябре или начале ноября [15].

Сцинковые гекконы довольно хладостойкие. Мы фотографировали ящериц в начале апреля через 1.5-2 часа после захода солнца. По моим наблюдениям температура воздуха в это время составляла не более 15 градусов. При этом гекконы дружно выползали из норок и бродили по песку в поисках добычи. У меня же мёрзли руки, особенно от соприкосновения с металлом фотоаппарата.

Наряду с взрослыми на ночную охоту выходят и такие крохи.
Наряду с взрослыми на ночную охоту выходят и такие крохи.

В поисках данных о температурных предпочтениях сцинкового геккона я наткнулся на публикацию Черлина В.А. посвящённую нашему герою [20]. Приведу некоторые выдержки из статьи, показавшиеся мне интересными.

«Сцинковые гекконы выходят на поверхность после захода солнца примерно через час, гребнепалые – почти сразу. Так, в июле на ст. Репетек (Восточные Каракумы) мы встречали гребнепалых гекконов с 20.40 до 21.55, а сцинковые были активны с 21.00 до примерно 2-3 часов ночи. В окрестностях озера Айдаркуль (Узбекистан) в сентябре гребнепалые гекконы в наибольшем числе встречались с 21.20 до 22.00, сцинковые – с 22.15 до 01.00.

Гребнепалые гекконы при полной активности допускали у себя температуру тела 18-32°, но в остальной период времени направленно избирали температуру тела 28-32°.

Сцинковые гекконы при полной активности допускали у себя температуру тела 15-33°, но в остальной период времени направленно избирали температуру тела 30-33°. Весной и осенью отдельные особи встречались ночью при температуре поверхности 11-12°, но в целом активность сцинковых гекконов протекает при температуре поверхности песка не ниже 15°.
При активности на поверхности сцинковые гекконы проявляли некоторые элементы терморегуляционного поведения. Приёмами этой терморегуляции являлись а) курсирование между прохладной поверхностью и тёплыми норами, при котором чем холоднее на поверхности, тем чаще и дольше были периоды нахождения в норе, а также б) хождение по поверхности почвы на вытянутых лапах с поднятым над песком туловищем. Проявления терморегуляции дают возможность заключить, что в период нахождения сцинковых гекконов на поверхности в состоянии полной активности они стремились не поддерживать температуру своего тела на определённом уровне, а не допустить и замедлить её приближение к нижней границе активности, т. е. к 15-16°. Остальное же время ящерицы проводили в норах при температурах 30-32°.
Гекконы активно используют норы в качестве «грелок», куда они периодически отправляются погреться» [20].

На пальцах геккона расположена зубчатая бахрома из видоизменённых чешуек. По мнению некоторых биологов (см. выше выдержку о гребнепалом гекконе) такое приспособление помогает ящерице перемещаться по песку. С позиции механики это предположение сомнительно. Размеры «ступней» ящериц соизмеримы с размером песчинок, а их площадь пропорциональна массе тела и потому не позволит лапам проваливаться. Даже человек с совершенно неприспособленными для ходьбы и тем более бега по песку ступнями при осторожном переносе тяжести с ноги на ногу оставляет на рыхлом песке лишь слабо углублённые следы.

Вряд ли бахрома на лапках нужна этому довольно меланхоличному созданию для перемещения по песку.

При быстром беге и резких поворотах на песке бахрома на лапках будет больше мешать, чем помогать, т.к. при погружении в песок понадобится дополнительное усилие для выдёргивания конечностей, что снизит манёвренность и повысит расход энергии. Бахрома на лапках гораздо полезней при рытье нор, копать которые в сыпучем песке задача непростая, но решать её гекконам приходится ежедневно.
Если геккон не догонит добычу, то попросту останется без ужина, но если не построит добротный глубокий «дом» – погибнет от перегрева в верхних слоях песка.

«Дно норы расположено во влажном песке, в 50-60 см от поверхности. Длина норки обычно не превышает 80-90 см. В ней геккон проводит дневное время, забив вход в норку пробкой из песка или лёсса. Если днём вытащить геккона из норы, то на дневном солнце он погибнет за несколько минут» [15].

Чёрный скорпион (Orthochirus scrobiculosus)
Чёрный скорпион (Orthochirus scrobiculosus).

По сравнению с более знакомым пёстрым скорпионом (Mesobuthus eupeus), встречающимся в наших краях практически повсеместно, этого скорпиона я встречал только в пустыне. Из-за тёмной окраски тела он хорошо заметен на светлом пустынном грунте, но привычка держать «хвост» прижатым к спине по направлению вперёд не сразу позволяет распознать в облике опасное членистоногое.

Считается что скорпионы древнейший отряд не только среди паукообразных, но и среди наземных членистоногих вообще. Их эволюция прослеживается от морских ракоскорпионов (эвриптерид), живших в палеозое (510-248 млн. лет). Наземные формы, подобные современным скорпионам, найдены в отложениях каменноугольного периода (360-299 млн. лет).

Обнаруженное в 60-х годах прошлого века свойство хитинового покрова скорпионов светиться в ультрафиолетовом свете позволило учёным подробно изучить поведение этих паукообразных.

На охоте скорпион движется с поднятым «хвостом», выставив вперёд полусогнутые передние лапы (педипальпы) с приоткрытыми клешнями. При этом, благодаря расположенным на них чувствительным волоскам, паукообразное очень чутко реагирует на прикосновение к подвижному объекту и сразу хватает его клешнями и подносит к челюстям (хелицерам). Если добыча невелика, то она сразу же разжёвывается и поглощается. Если же скорпион встречает сопротивление, то жалит добычу один или несколько раз, обездвиживая и убивая ядом.

На мелких беспозвоночных яд действует почти мгновенно. Смертелен он и для большинства мелких млекопитающих. Для человека укол скорпиона не смертелен, но из-за болевых ощущений очень неприятен. По собственным ощущениям автора, имевшего неосторожность испытать на себе действие яда чёрного скорпиона в одном из путешествий по Кызылкуму, сильная боль прошла примерно через сутки, но неприятные ощущения в укушенной ноге сохранялись ещё пару дней.

«Скорпионы могут очень долго голодать, их можно сохранять без пищи по нескольку месяцев, известны случаи голодания до полутора лет.
С глубокой древности скорпион был предметом отвращения и мистического ужаса, и, пожалуй, нет другого членистоногого, которое породило бы столько россказней и легенд. Скорпион фигурирует и в древних мифах египтян и греков, и в прописях средневековых алхимиков как магический атрибут «превращения» свинца в золото, и в астрологии, поскольку имя скорпиона носит одно из зодиакальных созвездий, и у христиан как типичный компонент «фауны» преисподней» [21].

Некоторые интересные выдержки из статьи о скорпионах из 5-го номера журнала «Наука и жизнь» за 2002 год.

«Скорпионы подслеповаты, хотя представители разных видов имеют от 6 до 12 глаз. К тому же охотятся они ночью, и зоологи давно поражаются ловкости, с которой скорпионы хватают мелких насекомых. Как хищнику удаётся заметить свою жертву?
Этим вопросом заинтересовались американские зоологи Роджер Фарли и Филип Браунелл из Калифорнии. Они устроили в лаборатории песчаный полигон, осветили его ультрафиолетом и, прикасаясь к песку палочкой, стали наблюдать за реакцией скорпионов.
Оказалось, что хищник замечает прикосновение к песку с расстояния 30 сантиметров, а на расстоянии до 10 сантиметров его оценки направления и дистанции настолько точны, что первый же бросок оказывается успешным. Какие же ориентиры использует это членистоногое?
Только не зрительные. Закрашивание всех восьми глаз песчаного скорпиона непрозрачным лаком ничуть не повлияло на точность бросков. Но когда экспериментаторы устроили песчаный полигон со щелью между двумя участками, оказалось, что прикосновение к участку, отделённому от того, на котором стоит скорпион, не вызывает у животного никакой реакции. Но если хотя бы одна его нога стоит на соседнем участке, скорпион немедленно настораживается: он чувствует сотрясения песка лапками. Опыты с пьезоэлектрическими вибраторами и детекторами колебаний показали, что в песке распространяются колебания двух видов – волны сжатия и рэлеевские волны.

(Пояснение: Волны Рэлея – частный случай поверхностных акустических волн – упругие волны, распространяющиеся вдоль поверхности твёрдого тела или вдоль границы с другими средами.)

Волны сжатия распространяются сравнительно быстро (в слежавшемся песке – со скоростью около 200 метров в секунду, в рыхлом – 120) и идут как по поверхности песка, так и в его глубине. Рэлеевские волны идут медленнее (40-50 метров в секунду) и только по поверхности.

При детальном изучении выяснилось, что на лапках скорпиона имеются чувствительные волоски и так называемые щелевидные сенсиллы, органы чувств, родственные тем, с помощью которых пауки замечают малейшие колебания своей паутины. Так как ноги скорпиона сравнительно велики, удалось подключить к ним электроды и записать с них два сигнала при каждом сотрясении песка: первым появляется сильный импульс, сообщающий о прибытии быстрых волн сжатия, за ним следует импульс с меньшей амплитудой, соответствующий прибытию более медленных волн Рэлея. Раздражая поочерёдно волоски и щелевидные сенсиллы, учёные обнаружили, что сигнал о волнах сжатия дают волоски, а о рэлеевских волнах – щели. Расстояние до цели определяется по величине запаздывания между двумя сигналами от одной лапки! Чем больше расстояние, тем позже приходит вторая волна. Но как определяется направление на цель?

Это выяснили недавно немецкие физики из Технического университета Мюнхена. Восемь ног скорпиона расставлены на песке примерно по кругу диаметром 5-6 см. Так что к ноге, самой близкой к жертве, медленная рэлеевская волна приходит примерно на одну миллисекунду раньше, чем к самой дальней. Когда щелевидная сенсилла ощущает волну, она посылает в центральную нервную систему скорпиона два сигнала. Один сигнал заставляет нейрон, соединённый с этой ногой, запустить серию импульсов. Другой сигнал идёт в нейрон противоположной ноги, и он переключает этот нейрон на торможение. И когда до этой ноги с миллисекундным опозданием доходит идущее по песку сотрясение от рэлеевской волны, её нейрон посылает тормозящий сигнал в нейрон той ноги, которая первой ощутила колебания. И тот замолкает. Так происходит с каждой из четырёх пар ног, поскольку рано или поздно каждая из них ощущает сотрясение песка. По продолжительности серии импульсов от каждой ноги «мозг» скорпиона и рассчитывает, в каком направлении находится жертва. Как выразился один из немецких физиков, нейроны составляют «комитет» из восьми членов и решение о направлении на жертву выносится их общим голосованием. Клешни и жало скорпиона довершают дело» [22]. 

Тарантул – легендарный, но совершенно безобидный паук.
Тарантул – легендарный, но совершенно безобидный паук.

Мне не удалось установить, какой вид паука попал в объектив фотоаппарата, т.к. в наших краях кроме широко распространённого по всей Палеарктике южнорусского тарантула (Lycosa singoriensis) может встречаться ещё пара видов пауков рода Lycosa. Это L. fulviventris по некоторым данным – эндемик Узбекистана и L. praegrandis.

Несмотря на свой устрашающий облик, тарантулы довольно трусливые пауки. При малейшей опасности они прячутся в норку, от которой обычно далеко не отходят. Если же её закрыть, преградив тем самым пауку путь к отступлению, то он просто замирает, не выказывая признаков агрессии. По крайней мере мне не удавалось разозлить временно «бездомных» пауков настолько, чтобы они начали бросаться на протянутую веточку.

 «В погоне за случайно попавшей в нору добычей тарантул выскакивает на поверхность норы и нередко отбегает от входа на 20-30 сантиметров. Тут будто ошеломлённый, он сидит неподвижно десятки минут, после чего, ползая маленькими кругами, начинает разыскивать нору. Нередко тарантул кружится безрезультатно около входа в нору.
Тарантул, вытащенный из норы и отброшенный от неё на расстояние около полуметра, не способен уже найти своё убежище и отправляется путешествовать, тем самым проявляя беспомощность в розыске жилища и отсутствие зрительной памяти. Однако в спокойной обстановке тарантул может отходить от норы на некоторое расстояние, протягивая за собой незаметную паутинную нить, по которой возвращается обратно. Достаточно такую нить перервать, как паук теряет свою нору» [19].

Несмотря на то, что тарантулы опасны для человека не более чем осы, в средневековье эти пауки считались причинами множества различных болезней. Причём просуществовали эти заблуждения вплоть до первой четверти XX века. 

«Чужой»?
«Чужой»?

«Ядовитые пауки были известны ещё в древние времена, о них знали Аристотель, Ксенофонт, Сократ, Цельзус, Диокрид и Плиний. В летописях средних веков сохранились указания о многочисленных страданиях, которые испытывали войска, посланные против испанцев королём Франции Людвигом. Рядом авторов описан другой случай значительного ущерба, нанесённого в 867 году войскам Людовика Немецкого во время стоянки в Калабрии (Италия). Впоследствии виновником этих отравлений были заподозрены маленькие пауки-волки (сем. Lycosidae), в которых также видели причину многочисленных заболеваний, распространившихся с необычайной быстротой по всей южной Европе. Про эти эпидемии, получившие название «тарантизма», когда страдания человека изображались со свойственной средним векам религиозной тенденциозностью и таинственностью, написано немало старинных трактатов. Считалось, что укушенный тарантулом впадал или в меланхолию или в буйное помешательство, постепенно приводившее к неизбежной смерти, несмотря ни на какие лекарства. Единственным спасительным средством считалось своеобразная музыка, под быстрый темп которой под звуки гитары, тамбурина и барабана больного заставляли плясать до полного изнеможения. По выздоровлении пострадавший не избавлялся от недуга, и в годовщину несчастья на него вновь нападал припадок безумия, требовавший «музыкального» вмешательства. 

Богатый мех – добрая шуба.
Богатый мех – добрая шуба.

Эпидемии тарантизма средних веков долгое время привлекали внимание современных учёных, пытавшихся найти им разгадку. В массовых заболеваниях, виновниками которых считали пауков, стали усматривать эпидемию ревматической болезни, хореи, или, как её ещё называют, «пляску святого Витта». Было высказано даже предположение, что массовые отравления возникали из-за хлеба, изготовленного из поражённого грибками зерна.
Возможно, эпидемии тарантизма средних веков слагались из нескольких заболеваний, имевших различную природу, в том числе и укусы различных ядовитых пауков.
Трудно сказать, будут ли когда-нибудь с исчерпывающей полнотой выяснены истинные причины таинственных заболеваний средних веков. Тем не менее, мнение о пауках, как ядовитых животных существовало долгое время, пока не наступил период, когда их ядовитость стали вообще отрицать.
В 1693 году итальянский врач Санкуинетти (Sanquinetti) в присутствии свидетелей подверг себя укусу двух тарантулов. Укусы оказались не болезненными и только на второй день появились две маленькие язвочки и опухоль. Ядовитость пауков стали отрицать даже известные арахнологи» [23].

Сегодня уже вряд ли кто-нибудь верит средневековым заблуждениям, однако из глубины веков дошло до нашего времени название танца «тарантелла» и сохранился медицинский термин.

«Тарантизм (танцевальное бешенство) – психические, гл. обр. истерические, эпидемии, наблюдавшиеся в Италии, Германии, Нидерландах в 14-17 вв. в виде массовых танцев, возникавших по механизму психической индукции. Этот неистовый оргиастический танец, с состоянием возбуждения, судорожными припадками, галлюцинаторными переживаниями, продолжался до полного изнеможения; после него следовала частичная или полная амнезия. Название танца «тарантелла» связано с народным поверьем, широко бытовавшим на юге Италии (особенно в провинции Таранто, где было много тарантулов), по которому, танцуя, можно было избежать укуса тарантула, а человек, укушенный пауком, не сходил с ума и не умирал, если его заставляли танцевать тарантеллу. Об эпидемиях танцевального бешенства напоминают речевые обороты типа «словно тарантул укусил», относящиеся к неистовому, возбуждённому поведению» [24].

***

Среди множества пустынных обитателей, я упомянул лишь тех, за которыми удалось понаблюдать и сфотографировать. Если описывать всех встреченных животных, то получится многотомная повесть. Быть может в следующих поездках в кадр попадут другие «звёзды» и знакомство продолжится.

Заключение

Вот и исчерпались основные темы, обсуждение которых началось ещё во время путешествия, но не завершилось из-за отсутствия источников информации. Разумеется, я не претендую на научную ценность своего изложения и полноту освещения затронутых тем. Это лишь попытка расширить свои познания и поделится добытой информацией с читателями. Насколько результаты моей полугодовой работы оказались интересными и полезными судить вам.

© Сергей Дёнин
Июль 2015 – январь 2016 г.
г. Ташкент, Узбекистан

 

Литература и ссылки

  1. Иващенко А.А. Растительный мир Казахстана. Иллюстрированная энциклопедия. Алматы, 2004.
  2. Буртман В.С. Тянь-Шань и Высокая Азия. Тектоника и геодинамика в палеозое. – М.: ГЕОС, 2006.
  3. Несов Л. А. Крылатые ящеры над платановыми лесами и солоноватыми заливами морей. \\ Палеонтология. Герпетологические исследования, №1, 1991.
  4. Общая стратиграфическая (геохронологическая) шкала. Стратиграфический кодекс России, ВСЕГЕИ, 2006. Геохронологический возраст указан по «Глобальной шкале геохронологического времени» на 2014 г.
  5. Долуханов П. М. История средиземных морей. – М.: Наука, 1988.
  6. Инженерная геология СССР. В 8 томах. Том 7, Средняя Азия; под ред. Х.Т. Туляганова. – М.: Изд-во МГУ, 1978.
  7. Бабаев А.Г., Дроздов Н.Н., Зонн И.С., Фрейкин З.Г. Природа мира. Пустыни. – М: «Мысль», 1986
  8. https://ru.wikipedia.org/wiki/Климат_Ташкента.
  9. Большой Российский энциклопедический словарь. Ред.: Махов А.Е., Петровская Л.И., Смолкин В.М., изд-во: Большая Российская энциклопедия/«Дрофа», 2009 г.
  10. Флора Узбекистана в 6 томах. 1941-1962 гг., том 4, ред. Введенский А.И., – Ташкент: Изд-во АН УзССР, 1959.
  11. Коровин Е.П. Растительность Средней Азии и Южного Казахстана, в 2-х томах. – Ташкент: изд-во АН УзССР, 1961-62.
  12. Лапина Е. «Пустыня в цвету», «Наука и жизнь» №5, 2007.
  13. Давлетшина А.Г. и др., Энтомофауна юго-западного Кызылкума. АН УзССР, – Ташкент: «Фан», 1979.
  14. Пукинский Ю.Б. Жизнь сов. Серия: Жизнь наших птиц и зверей. Вып. 1. – Л.: Изд-во Ленингр. ун-та, 1977.
  15. Животный мир СССР. Том 2. Зона пустынь; под ред. Е.Н. Павловского и Б.С. Виноградова. – М. –Л.: Изд-во АН СССР, 1948.
  16. Богданов О.П. Ящерицы Средней Азии. – Ташкент: изд-во «Укитувчи», 1986.
  17. Гарбузов В., «Степная черепаха», «Наука и жизнь», №7, 2000.
  18. Богданов О.П., Фауна Узбекской ССР. Том 1. Земноводные и пресмыкающиеся. – Ташкент: Изд-во АН УзССР, 1960.
  19. Банников А.Г. и др. «Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР». – М.: «Просвещение», 1977.
  20. Черлин В.А. Сравнение термобиологии сцинкового (Teratoscincus scincus scincus) и гребнепалого (Crossobamon eversmanni) гекконов. Вестник Тамбовского университета. Серия: Естественные и технические науки, Выпуск №6-1, том 18, 2013 г.
  21. Жизнь животных. В 6 томах. – М.: «Просвещение», 1968-71.
  22. Фролов Ю., «Как скорпион находит жертву», «Наука и жизнь» №5, 2002.
  23. Мариковский П.И., Тарантул и каракурт. – Фрунзе: изд-во АН КиргССР, 1956.
  24. Медицинский справочник, под ред. Бородулина B.И. http://medactiv.ru/yguide/t/guide-t-0028.shtml
  25. Млекопитающие Казахстана. Т.1, Ч.3. Грызуны. АН КазССР, – А.-Ата: Наука, 1978.
  26. Баландин Р.К. Звезды на склонах; записки геолога. Альманах «На суше и на море», 1976.
  27. https://ru.wikipedia.org/wiki/Поворот_сибирских_рек
  28. https://en.wikipedia.org/wiki/Bissekty_Formation
  29. Mammals from the mid-Cretaceous Khodzhakul Formation, Kyzylkum Desert, Uzbekistan. Alexander Averianov, J. David Archibald. Cretaceous Research 26, 2005.
  30. Каменная книга. Летопись доисторической жизни. К.Л.Фентон и др., – М.: Наука, 1997.
  31. Д.Бейли, Т.Седдон, Доисторический мир. «Oxford University Press», 1995.
  32. https://ru.wikipedia.org/wiki/Археоптерикс
  33. Гвоздецкий Н.А., Михайлов Н.И. Физическая география СССР. Азиатская часть. – М.: «Мысль», 1978.
  34. Федорович Б.А. Некоторые основные положения о генезисе и развитии рельефа песков. – «Изв. АН СССР №6», 1940.
  35. Заварицкий А.Н. Введение в петрографию осадочных пород. – М.Л.: ГНТИ, 1932.
  36. Атлас Узбекской ССР. В 2 томах. Т.1. АН УзССР. – М, Ташкент: ГУГиК, 1982
  37. Анненковъ Н.И. Ботаническій словарь. – СПб.: Имп. Академія наукъ, 1878.
  38. https://ru.wikipedia.org/wiki/STS-99
  39. Tom G. Farr, Paul A. Rosen at al. The Shuttle Radar Topography Mission. Reviews of Geophysics, 45, RG2004 / 2007.